Géographie du Bénin

Le Bénin est situé en Afrique de l’Ouest dans la zone tropicale entre l’équateur et le tropique du Cancer (entre les parallèles 6°30’ et 12°30’ de latitude Nord et les méridiens 1° et 30°40’ de longitude Est). Il est limité au Nord par le fleuve Niger qui le sépare de la République du Niger ; au Nord-Ouest par le Burkina Faso, à l’Ouest par le Togo, à l’Est par le Nigeria et au Sud par l’Océan Atlantique.

La superficie du Bénin est de 112.622 Km 2. Du Nord au Sud, il s’étend sur 700 Km; la largeur varie de 125 Km (le long de la côte) à 325 Km (à la latitude Tanguiéta-Ségbana).

Le pays est assez plat. On distingue cinq (05) régions naturelles :

  • Une bande côtière, basse et sablonneuse, limitée par des lagunes (cocoteraies) ;
  • Une plaine centrale, vallonnée et monotone, qui s’élève progressivement de 200 à 400 m du sud vers le nord aux environs de Nikki puis s’abaisse jusqu’à la vallée du Niger et au bassin de Kandi ; Le bassin de Kandi au nord-est se présente comme une plaine drainée par la rivière Sota et ses affluents, qui coulent dans des vallons très évasés ;
  • La chaîne de l’Atacora au nord-ouest, où se situe le point culminant du pays, le mont Aledjo (658m);
  • La vaste plaine du Gourma à l’extrême nord-ouest, entre l’Atacora et la frontière avec le Burkina Faso et le Togo.
  • La savane humide occupe la majeure partie du pays. Quelques îlots de forêt primaire subsistent dans le sud et le centre. Des cultures, des zones marécageuses et l’immense palmeraie du Bas-Bénin occupent le reste du territoire.

 

Le Climat :

Le Bénin possède deux (02) types de climat :

Au sud, un climat équatorial avec une forte humidité. Alternance de saisons sèches (de novembre à mars et de mi-juillet à mi-septembre) et de saisons des pluies (d’avril à mi-juillet et de mi-septembre à octobre).

Au centre et au nord, un climat tropical. Une saison sèche de novembre à avril et une saison des pluies de juin à septembre.

L’harmattan, vent chaud et sec en provenance du Sahara, souffle sur toute l’étendue du territoire pendant la saison sèche.

A Cotonou, les températures ont une faible amplitude : les maximales varient de 28 à 32°C et les minimales de 23 à 26°C. La pluviométrie annuelle dans cette ville est de 1245 mm.

Le relief du Bénin est peu accidenté et comprend :

  • une Région côtière, basse et sablonneuse limitée par des lagunes;
  • un Plateau d’argile ferrugineux ;
  • un Plateau silico-argileux, parsemé de quelques sous-bois;
  • au Nord-Ouest, le Massif de l’Atacora( 800 mètres);
  • au Nord-Est, les Plaines du Niger, silico-argileuses très fertiles.

Hydrographie du Bénin :

Plusieurs cours d’eau traversent le pays.

Le Bassin du Niger qui comprend les fleuves affluents du Niger que sont :

  • le MEKROU : 410 km;
  • l’ALIBORI : 338 km;
  • la SOTA: 250 km;
  • et la PENDJARI.

Le Bassin Côtier dont les fleuves rejoignent la mer comprend :

  • l’OUEME : 510 km;
  • le COUFFO : 190 km,
  • et le MONO: 350 Km.

On compte aussi plusieurs plans d’eau dans le sud à savoir:

  • le lac NOKOUE : 138 km2;
  • le lac AHEME : 78 Km2;
  • et la lagune de PORTO-NOVO: 35 km2.

La Végétation et la faune :

Trois (03) types de végétation caractérisent le Bénin:

  • la savane arborée dans les régions soudanaises du Nord ;
  • la savane au Centre avec des essences comme l’Acajou, l’Iroko, la Samba ;
  • et la forêt au Sud et au Moyen Bénin.

Quant à la faune, on distingue deux (02) parcs nationaux au Nord:

  • le parc PENDJARI : 275.000 ha;
  • le parc «W»: 502.000 ha.

On y rencontre des éléphants, des buffles, des hippopotames, des lions, des guépards, des caimans, des antilopes, des oiseaux, des singes, des reptiles, des léopards, des insectes, etc.